Categorías
negocios

CES 2022 y los relojes de cuco

Se acabó el CES 2022 con alivio dentro de la industria tecnológica. A pesar de las numerosas cancelaciones de última hora, y una asistencia bastante floja, había muchas ganas de tener un evento presencial con cierta normalidad. Además, el volumen de noticias ha sido importante.

Sin embargo, uno no puede dejar de acordarse del Tercer Hombre y los 500 años de democracia en Suiza.

De todo esto hablamos en este #technobits de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2022/01/ces2022.mp3?_=1

 

No cabe duda que este CES2022 tenía un papelón importante. Hace meses, cuando se estaba organizando, todo el mundo pensaba que ya había pasado lo peor de la pandemia del COVID. Sin embargo, a medida que se acercaba la fecha del evento y la aparición de nuevas variantes se vio que no era cierto. De hecho, muchos fabricantes importantes y visitantes cancelaron su presencia a última hora.

Durante el evento, se convirtió en tendencia el compartir fotos de los pabellones vacíos y hacer referencia a cómo de fácil era conseguir asiento frente a otros CES. Aunque también es cierto que habría sido peor ver aglomeraciones de gente con la que está cayendo.

Lo que no se puede negar es que efectivamente muchas empresas han utilizado el CES para sus anuncios y ha habido muchos de las grandes empresas de electrónica e informática. Sin embargo, es difícil encontrar alguno realmente impresionante y llamativo para el gran público.

En realidad, desde hace años, las noticias llamativas vienen de gadgets (en mucho caso inútiles), pero cada vez más, de los automóviles. Y es que el CES cada vez más parece un Salón del Automóvil. De hecho, este año se pueden decir que las cosas más interesantes que he visto, o al menos llamativas, están relacionadas con el automóvil.

Para empezar, mucha gente subiéndose al Loop de Musk, principalmente cómo curiosidad porque viendo los vídeos (a pesar de lo que dice Boring), no parece que sea muy útil. Para empezar, los Tesla siguen teniendo que tener una persona al volante.

Y además, el sistema que se supone que iba a hacer a sus usuarios evitar atascos, ha tenido bastantes atascos.

Pero sin duda, la noticia que más ha llamado la atención del CES ha sido el BMW que cambia de color.

Personalmente, creo que este CES es un claro testamento de lo irrelevante que ha sido la industria tecnológica en la solución de la pandemia del COVID. Sin quitar importancia a que sus productos nos han permitido estar mejor comunicados, trabajar mejor desde casa y entretenernos durante los encierros, es imposible no pensar que la industria ha tenido un papel muy secundario durante estos años de pandemia.

Pero la paradoja, y aquí viene la conexión con el Tercer Hombre, es que esto ha pasado siendo sin duda la industria más valiosa, no sólo actualmente, sino de la historia.

Durante el CES, y sin grandes anuncios, Apple superó los 3000 millones de dólares de capitalización en bolsa, algo que no había pasado nunca antes. Pero es que además hay otras tres empresas (Microsoft, Amazon y Alphabet) que están valoradas en unos 2000 millones y que podrían llegar a este nivel en breve.

Que sepamos, ninguna de estas empresas lanzó relojes de cuco durante la pandemia, pero creo que no exagero si digo que su papel en la resolución de esta pandemia es muchísimo menor del que dicen sus capitalizaciones bursátiles.

En todo caso, y por mirar el lado positivo, que hayamos tenido un CES aburrido y presencial podemos tomarlo cómo un signo de que la normalidad está cada vez más cerca. Una normalidad en la que seguiremos utilizando los relojes de cuco de forma masiva.

@resbla

Categorías
negocios

Los localizadores, herramienta perfecta para acosadores

Es probable que en muchas cartas a los Reyes Magos de este año esté algún tipo de localizador o dispositivo de seguimiento. Son dispositivos muy útiles para mantener localizados a los niños pequeños, mascotas, o asegurarnos de que no se pierde algún objeto valioso.

Sin embargo, cada vez hay más ejemplos de cómo estos dispositivos se utilizan para cosas muy oscuras, si no directamente ilegales.

De todo esto hablamos en este  technobits de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2021/12/dispositivos-de-seguimiento.mp3?_=2

 

Con los procesadores y radios cada vez más pequeños y eficientes, se han abierto muchas oportunidades en cuanto a dispositivos de seguimiento cada vez más pequeños, con una duración de batería más larga y (mucho) más baratos.

Hay dispositivos con localización GPS y conexión a la red telefónica que tienen capacidad para aguantar alrededor de una semana con una carga, pero dispositivos como el AirTag de Apple, prometen hasta un año de autonomía con una pila de botón utilizando redes inalámbricas de bajo consumo.

Si hasta hace poco tiempo, uno sólo se podía plantear utilizar uno de estos dispositivos para algo muy valioso, sus precios cada vez más reducidos los están poniendo al alcance de casi cualquier cosa.

Hace pocas semanas, y gracias a uno de estos dispositivos, un motero descubrió que cuando dejó la moto en el taller, se dieron más que una vuelta para probar que todo estaba arreglado, no sólo por la distancia, sino también porque lo habían hecho a unas velocidades más propias de un circuito.

También desde hace tiempo se venden dispositivos relativamente caros para localizar niños pequeños, muchas veces en forma de reloj. Pero los precios han bajado tanto, que empiezan a ser asequibles para localizar cosas no excesivamente valiosas.

De hecho, Apple posiciona los AirTags cómo «localizador de llaves», algo con lo que encontrar tu llavero o cartera. Apple se centró en diseñar un dispositivo pequeño, barato y que pudiera apalancarse en la enorme cantidad de dispositivos Apple que hay, ya que para mejorar la localización y disminuir el consumo, se conecta de forma anónima a los dispositivos Apple en su cercanía y estos diseminan la información por una red generada por esos dispositivos para que la información termine llegando a su propietario.

Con este foco en la anonimato según la entiende Apple, es bastante complicado saber quién es el propietario de un AirTag. A diferencia de los dispositivos que se conectan a la red telefónica y que por lo tanto, tienen un contrato que identifica claramente a su propietario, cada AirTag tiene un código único, pero que sólo se podría conseguir a través de un juez, y viendo el historial de Apple en casos parecidos, es probable que fuera bastante complicado.

Así que todo esto, dispositivo barato, pequeño, difícil de detectar y de muy larga duración de batería es también perfecto para personas con pocos escrúpulos con ganas de hacer cosas ilegales.

En EEUU están saliendo a la luz muchos casos de robos de coches en los que se utilizan los AirTag. El ladrón lo deja en algún lugar del coche, y monitoriza su localización hasta que esté en un lugar en el que sea más fácil robarlo.

Pero también se están viendo casos de delincuentes que lo utilizan para acosar a sus víctimas (en la mayoría de los casos mujeres), e incluso para hacerles seguimiento para encontrar el momento propicio para asaltarlas sexualmente. También maltratadores están encontrando en estos dispositivos una herramienta perfecta.

En el caso de los AirTags, Apple ha incorporado algunas medidas de seguridad que se supone que evitan esto. Por ejemplo, si un iPhone detecta un AirTag extraño en las cercanías durante mucho tiempo, saltará un aviso. Sin embargo, ya no es sólo el problema de que si utilizas un Android esto no vale para nada, sino que además el sistema tiene bastantes fallos. Por no hablar del uso que se puede hacer con estos dispositivos contra personas con pocos conocimientos tecnológicos.

Todos estos dispositivos de localización tienen un montón de usos muy útiles que nos hacen la vida más fácil, pero tienen también unos potenciales usos muy peligrosos. Es necesario que la industria fije estándares para que todos estos dispositivos estén diseñados de tal forma que sea complicado utilizarlos para actividades ilegales, pero también que se limite el anonimato en estos dispositivos.

@resbla

PD: Por cierto, la semana pasada también hubo technobits aunque no hubo entrada en el blog. Hablamos de cómo el software que se supone que tiene que dar seguridad a algunos procesos, se termina convirtiendo en el problema

https://resbla.com/wp-content/uploads/2021/12/transformacion-digital-loterias.mp3?_=3
Categorías
negocios

Romper facebook empieza por Giphy

Hace unos días, la Autoridad para la Competencia y los Mercados británica (CMA) anunció que después de estudiar la compra de Giphy por parte de meta (antiguo facebook), consideran que es perjudicial para los consumidores británicos, y por lo tanto, tienen que deshacer la operación.

Giphy es una operación modesta dentro de la escala habitual en la que se mueven las compras de empresas tecnológicas, pero esta decisión significará un antes y un después en la regulación de las grandes tecnológicas.

De todo esto hablamos en este technobits de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2021/12/giphy.mp3?_=4

 

Giphy es el mayor buscador del mundo de GIFs, un formato de archivo de la Era Mesozoica de internet, pero que sigue aumentando en su popularidad y uso. Hace casi dos años, facebook anunció que lo compraba por cerca de 400 millones de dólares.

Esta compra ni siquiera entra en el top 5 de la multitud de compras que meta ha hecho a lo largo de la historia. Y quedan eclipsadas por compras cómo la de WhatsApp for 19000 millones de dólares, la de Oculus por 2000, o la Instagram por 1000 millones. Aunque en el caso de Instagram lo que parezca ridículo es que pagaran esa cifra (tan baja).

De hecho, nadie entiende cómo las autoridades para la defensa de la competencia de todo el mundo permitieron esas compras a facebook. Aunque lo mismo se podría decir de otras otras compras hechas por empresas cómo Amazon o google. Por ejemplo, en el caso de google, a pesar de la presión que se generó, la Comisión Europea finalmente terminó aprobando la compra de fitbit.

En definitiva, nadie hasta ahora se había atrevido a parar ninguna de estas operaciones. Cierto es que la CMA después del Brexit ha visto una oportunidad en demostrar su relevancia fuera de la UE. También que es difícil argumentar que la absorción de Giphy por parte de meta signifique un paso definitivo hacia la dominación mundial. Y también que la decisión es sorprendente que venga del Reino Unido dónde Giphy no facturaba ni una sola libra. Pero no es menos cierto que alguien tenía que ser el primero y ya íbamos tarde.

Esta decisión va a ser también muy interesante por ver por primera vez cómo se deshace una operación cómo esta. Las dificultades prácticas no son menores. Ciertas funciones ya se habían integrado en meta, y aunque no todos, parte de los empleados ya habían también cambiado de compañía. La CMA obliga a cambiar todo esto, y teniendo en cuenta que Giphy estaba lejos de ser rentable antes de la compra, una Giphy independiente se enfrenta a un futuro incierto.

La CMA, por supuesto, anunció la decisión usando un GIF.

Decíamos que esto antes o después iba a ocurrir. De hecho, facebook hizo todo lo posible por hacer esta operación por debajo del radar. El montante de la operación se redujo rebajando los activos de Giphy haciendo un pago de dividendos a accionistas para colocar la valoración por debajo de lo que dicen las normas en EEUU para que sean revisadas por la FTC.

Y es que el escrutinio a nivel global sobre las grandes tecnológicas está en máximos históricos. La propia meta tiene otras compras bajo revisión, pero visto lo visto, y teniendo en cuenta que en este caso sí que afecta a una empresa británica, parece muy probable que la CMA vuelva a parar la compra de ARM por parte de Nvidia.

Cómo mínimo, esta decisión es una aviso a navegantes y seguramente la cantidad de compras en el sector tecnológico va a caer de forma considerable. El riesgo de cerrar una operación para que luego sea tirada por alguna autoridad regulatoria del mundo será tan alto que quitará las ganas a mucho de intentarlo.

Pero también es probable que ahora estas mismas autoridades que están investigando las prácticas de estas grandes tecnológicas (y hay muchas abiertas en todo el mundo), se sientan ahora más confiadas a tomar decisiones más radicales.

La FTC lleva años investigando facebook por diversos motivos, y si ya había una abierta sobre prácticas monopolísticas, ahora se han ido añadiendo las informaciones sobre el impacto negativo sobre la salud mental en menores de sus productos, pero también otros datos que hablan sobre la posibilidad de que meta engañe a sus clientes con datos de audiencia falsos.

Ante todo esto las voces que piden romper facebook en varias empresas cómo ya se hizo hace décadas con AT&T van creciendo, así que cada vez parece más probable que Instagram (y WhatsApp) vuelvan a ser independientes.

Eso sí, ya saben eso de las barbas y tu vecino, a partir de ahora todas las empresas tecnológicas están sobre aviso, deshacer operaciones de compra es una herramienta más que van a tener las autoridades para la defensa de la competencia. Por cierto, justo en el momento en el que la UE acaba de aumentar su poder sobre las grandes tecnológicas con la Digital Markets Act.

@resbla

Salir de la versión móvil