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Estamos cerca de la Era de la Fusión Nuclear… sí, en serio

De la Fusión Nuclear se lleva diciendo desde hace más de 50 años que estamos a 20 años de que sea una realidad. Durante las últimas semanas, se han producido noticias muy relevantes que invitan a pensar que ahora sí que es verdad, incluso que podríamos estar más cerca.

De todo esto hablamos en este technobits de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2021/09/fusion-nuclear.mp3?_=1

 

En las últimas semanas se han producido cuatro noticias muy importantes en el campo de la fusión nuclear que hacen pensar que su explotación comercial podría ser una realidad la década que viene.

La primera de estas noticias ha ocurrido en un proyecto que necesita de muchas buenas noticias. El ITER anunció que la primera parte del que será el mayor imán del mundo había llegado ya a sus instalaciones. Se dice que tan potente que sería capaz de levantar un portaaviones 6 metros del suelo.

Los más viejos del lugar recordamos que España estuvo a punto de ser el lugar elegido para la construcción de este pantagruélico proyecto internacional. Un proyecto que lleva 10 años de retraso y maneja actualmente un presupuesto 4 veces el inicialmente proyectado. Aún así, se espera que en el 2035 el ITER empiece a funcionar, aunque es difícil prever cuándo los experimentos darán resultados.

Otra noticia muy interesante viene del Wendelstein 7-X alemán. Un dispositivo del tipo stellator que se utiliza para almacenar el plasma necesario para generar fusión nuclear de forma sostenida. Los stellator fueron de los primeros diseños que se utilizaron para ello. Sin embargo, su diseño los hace muy complejos de diseñar, construir y operar, por eso se fueron dejando a un lado a favor de otros diseños, sobre todo el Tokamak (que utiliza el ITER).

Sin embargo, los avances en computación y materiales han dado una segunda vida al stellator. Recientemente los investigadores del Wendelstein-7X anunciaron que gracias al último rediseño del reactor gracias a potentes supercomputadores han roto los límites de temperatura que anteriores diseños tenían y consideran que pueden alcanzar temperaturas el doble que las del sol.

Hace también unas semanas, se produjo otro avance significativo esta vez en el mundo del confinamiento inercial. A diferencia del confinamiento magnético que utiliza tanto tokamaks como stellators, en este caso se utilizan láseres para generar y contener la fusión. Para ello, se necesita una energía enorme para conseguir la ignición. Pues bien, utilizando un láser cuyo generador ocupa tres campos de fútbol y que proyecta toda la energía en un punto con el diámetro de un pelo humano, los investigadores del NIF han conseguido un nuevo récord consiguiendo el 70% de la energía que se estima que se necesita para esa ignición. Nada más y nada menos que 25 veces el anterior récord.

Pero si todas estas noticias no dan alas al optimismo sobre la posibilidad de que la fusión nuclear sea viable como fuente de energía, hace pocos días CFS (una startup financiada por Bill Gates) y el MIT anunciaban que han conseguido un imán construido con superconductores a alta temperatura que es capaz de generar un campo magnético utilizando tan poca energía que sus estimaciones dicen que será capaz de conseguir generar energía positiva neta de una fusión nuclear cuando se instale el imán en el SPARC, el reactor de fusión nuclear que está construyendo el MIT y que se espera que esté en funcionamiento en el 2025.

SPARC está también basado en tokamak, pero es de un tamaño mucho más pequeño que el ITER. Si efectivamente una vez construido fuera capaz de generar más energía de la que consume para generar la fusión, en un formato «pequeño» comparado al ITER, sería un avance que abriría las puertas a una energía limpia, prácticamente ilimitada y muy barata.

Este blog no trata de ingeniería nuclear, nos interesa más el mundo de los negocios y la innovación. Si se soluciona la parte técnica de este problema, uno no puede dejar de preguntarse qué tipo de modelos de negocio se montarían alrededor de ella, sin duda muy diferentes de los que hoy tienen las eléctricas que son una mezcla de suscripción y pago por uso.

Un modelo obvio al que se podrían parecer esas futuras eléctricas comercializando energía proveniente de la fusión nuclear sería el actual de las empresas de telecomunicaciones. Empresas que tienen que hacer importantes inversiones iniciales en infraestructura, pero que luego tienen unos costes marginales muy pequeños. Un modelo de suscripción puro con diferentes tarifas de tarifa plana por potencia contratada sería bastante lógico.

Pero hagamos un poco de negocio-ficción. Qué pasaría si quién construyera los reactores no fuera una empresa del sector de la energía y fuera por ejemplo… una tecnológica. No sería del todo descabellado que una de las grandes, con grandes necesidades de energía decidiera saltarse a las eléctricas. De hecho, ya lo están haciendo.

¿Y qué haría una gran empresa tecnológica con energía gratuita e ilimitada? Probablemente darla gratis a cambio de datos. O incluso ofrecer dispositivos que sólo funcionen con la electricidad de una determinada empresa y con un marketplace en el que se ofrezcan todo tipo de soluciones a cambio de un porcentaje que por supuesto sólo funcionen con esa electricidad.

En un post en el que decíamos que esta década será maravillosa por la cantidad de avances tecnológicos que veremos frente a las últimas décadas en las que los avances han sido un poco más triviales, incluíamos la fusión cómo algo poco probable en esta década. Y probablemente lo sea. Pero lo que está claro viendo todos estos avances es que ya decir que estamos a 20 años de que la fusión nuclear sea una realidad cómo fuente de energía es pecar de pesimismo.

@resbla

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Un móvil de Microsoft con Android, ¿el fin del mundo?

Pues claramente el mundo no se ha acabado (al menos en el momento en el que escribo esto), pero sí, hace no tanto tiempo, si alguien me hubiera dicho que Microsoft iba a lanzar un teléfono móvil con Android y no con Windows, hubiera pensado que tomaba algo muy fuerte.

De esto hablamos en este #technobits de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2019/10/microsoft-android.mp3

Pues sí, aunque a alguno le podría parecer una broma del día de los inocentes, Microsoft anunció la semana pasada un teléfono móvil, plegable y con Android. Y aquí está, el Microsoft Surface Duo.

En realidad, todo parece una broma, empezando por lo del teléfono móvil. Hace ya más de cuatro años que Microsoft ya tiró la toalla con los móviles y «cerró» el negocio que había adquirido de Nokia. En realidad, quizá por eso, Microsoft no quiere llamarlo teléfono móvil.

Luego, el formato. Aquí ya nos hemos reído un poco de los móviles plegables, y la saga de Samsung con su Galaxy Fold ya dice bastante de este formato. Sin embargo, Microsoft ha querido jugar sobre seguro y se ha centrado en formatos más probados.

Bromas aparte, creo que la elección del formato es un acierto por parte de Microsoft. Más allá de la espectacularidad de las pantallas continuas plegables, Microsoft juega sobre seguro en cuanto a robustez en el diseño. Incluso cuando llegue el Gorilla Glass plegable, dos pantallas independientes que quedan protegidas al cerrarse siempre serán más robustas que cualquier otro diseño.

Además, aunque las pantallas continuas darán una obvia sensación de amplitud y tendrán opciones de UX muy interesantes, las dos pantallas independientes tendrán otras ventajas. Y es que, ¿quién no recuerda las razones que daba Steve Jobs en la presentación del iPhone?

Personalmente, creo que un dispositivo así en el que una de las pantallas se utiliza cómo teclado, pero también para otras cosas, me parece muy interesante. Algo que también llegará pronto a los portátiles.

Pero, un móvil que no es móvil, doble pantalla, plegable… ¿y con Android? La misma empresa a cuyo CEO se le atribuyen estas palabras (no las traducimos porque somos muy educados en este blog):

«Fucking Eric Schmidt is a fucking pussy. I’m going to fucking bury that guy, I have done it before, and I will do it again. I’m going to fucking kill Google.» – Steve Ballmer

Pues sí, y es que muchas cosas han cambiado desde que Satya Nadella es CEO de Microsoft.

Para empezar, ha multiplicado por más tres el valor de la compañía, y aunque ha estado peleando con Amazon y Apple por el título de la empresa del trillón de dólares (americanos claro), son los únicos que han aguantado por encima de ese valor y es la empresa por capitalización más grande del mundo.

Pero esto se ha conseguido porque Microsoft ha conseguido algo que muy pocas empresas consiguen, ser capaz de ir dejando tu producto estrella y generando nuevos negocios. Ese producto estrella es obviamente, Windows.

Actualmente, Windows es el tercer producto por ingresos para Microsoft, por detrás de Office y Azure (el negocio cloud).

Recuerdo hace ya muchos años, cómo un alto ejecutivo de Intel nos comentó en petit comité que Bill Gates había reconocido que ante el empuje de Linux en el PC, Microsoft estaría dispuesto a dar gratis Windows. Esto era cuando parecía que Linux se comería el mundo, y es de la época de otra de las grandes citas de Ballmer:

«Linux is not in the public domain. Linux is a cancer that attaches itself in an intellectual property sense to everything it touches. That’s the way that the license works

Microsoft nunca llegó a hacer eso, y aunque Ballmer no creo que nunca pensará algo parecido, el germen de que lo importante realmente era Office y de que Windows era sólo la forma de conseguir más clientes de Office, estaba ahí.

De hecho, Nadella dio rápidamente pasos en ese sentido. Creo que es exagerado decir que Microsoft es agnóstico en cuanto al sistema operativo, pero una de las primeras cosas que hizo Nadella cuando fue CEO fue lanzar Office para Android. También es cierto, que se podría decir que Microsoft también ha sido pragmático y consciente de la realidad, Android es a día de hoy el sistema operativo usado por más dispositivos.

Office ha ido cada vez migrando más a un modelo SaaS (Office 365) multiplataforma. En el último trimestre Microsoft anunció que tienen la friolera de 35 millones de suscriptores en la licencia de consumo.

Daría mucho la historia de Microsoft, y sobre todo estos últimos 5 años de Nadella, pero creo que es obvio que vamos hacia un Microsoft cada vez más agnóstico en cuanto al sistema operativo, y para algunos, esto es simplemente increíble.

Veremos en qué queda este Surface Duo. Además de que es un dispositivo muy de nicho, hay que tener en cuenta que Microsoft ha anunciado el dispositivo para las Navidades del año que viene. Muchas cosas pueden pasar de aquí a entonces, empezando sobre todo, por la tecnología de pantallas. Lo que ahora parece una decisión inteligente, puede ser algo obsoleto en cuestión de pocos meses.

En todo caso, un móvil, con dos pantallas, plegable y con Android. ¡Quién lo hubiera dicho!

@resbla

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Beyond Meat, la Extinción Carnívora ha empezado

Beyond Meat salió a bolsa el jueves pasado, y creo que hay banqueros de Wall Street que deben pensar que estamos de nuevo en los 90 rodeados de pelotazos del puntocom.

Seguramente más de uno se corrió una buena juerga el jueves por la noche después de ver cómo Beyond Meat casi triplicó su valor de salida. Y eso que el precio de salida se subió a última hora a los 25$ después de ver la alta demanda que había. Y ya lo recordamos hace un par de semanas, toda la subida que hay después del precio de salida se traduce en beneficios para la banca, no para la empresa.

De todo esto hablamos en este #technobits de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2019/05/beyond-meat.mp3

Ya hablamos hace unos meses de lo que se nos venía encima con esto del foodtech, y la verdad es que las cosas sólo han acelerado.

Beyond Meat es sin duda la líder en todo esto del foodtech. Desde el principio consiguió mucha visibilidad al tener inversores estrella como Bill Gates o Leonardo DiCaprio.

Fundada en 2009, su visión que se resume en su lema, The Future of Protein. Conseguir hacer con proteína 100% vegetal productos que típicamente se hacen con proteínas de origen animal. Además hacerlo a través de trampantojos, consiguiendo que esos productos que sepan y parezcan carne.

Hay una cierta paradoja en los productos de Beyond Meat. A pesar de ser veganos, no son especialmente saludables. Su hamburguesa por ejemplo, es sólo marginalmente mejor desde un punto de vista nutricional que una con carne animal.

Y es que Beyond Meat llega al veganismo no por la salud, sino por el medioambiente. La ganadería es una industria que aporta muchos de los gases invernadero que están generando el cambio climático. De hecho, la ganadería, es el principal emisor del metano, un potente gas invernadero.

El problema, es que mucha parte del mundo ha sido vegano no por convicción, sino por necesidad. A medida que muchos países salen de la pobreza, su consumo de carne aumenta radicalmente. Y además, pasan de consumir pollo o cerdo y pasan a la ternera, que produce 5 veces más gases invernadero.


China ha pasado de 4 kilos por persona en 1961 a 62kg en el 2013 y se espera que el resto de países en vías de desarrollo siga una tendencia similar.

Así que empresas como Beyond Meat en realidad están centrándose en ese problema, que se convierte en una oportunidad de negocio, dar proteínas vegetales baratas que satisfagan a los carnívoros.

Y parece que lo están consiguiendo. La compañía está doblando sus ingresos año a año, y para los nueve primeros meses del 2018 (año fiscal) han facturado más de 56 millones de dólares.

Pero lo verdaderamente impresionante es su distribución. Si al principio empezaron con un canal de nicho cómo Whole Foods, en la actualidad sus productos se venden en 11000 supermercados en EEUU (de un total de 17000), y en cadenas de comida rápida cómo Carl Jr., Del Taco o TGIF.

En España aún no tienen una buena presencia más allá de tiendas muy especializadas, pero estoy seguro de que va a cambiar rápido. Recientemente buscaban un responsable de ventas para España, así que es cuestión de tiempo que les veamos en grandes superficies y restaurantes.

Y estoy seguro de que la mucha gente pensará cuando oiga hablar de empresas como Beyond Meat que esto es una americanada que aquí nunca triunfará.

Sabéis que suelo tener una visión muy escéptica con los hypes alrededor de startups y tecnologías. Y también que soy muy fan de la Ley de Amara (sobrevaloramos el impacto de una tecnología a corto plazo, y lo infravaloramos a largo), pero para mí está claro que no es cuestión de si empezaremos a comer sustitutos de la carne, sino cuando.

Y Beyond Meat ha abierto ya mucho camino para lo que va a venir. Aquí en España esto será novedoso, pero en EEUU llevan casi una década, así que utilizando términos de Gartner, la «carne vegetal» está ya lista para entrar en la Meseta de la Productividad.

Con o sin Beyond Meat y demás foodtech, es inevitable que la carne conseguida de animales vivos (importante esto de vivos como vimos en el otro artículo sobre foodtech), y sobre todo de ternera, se va a ir convirtiendo en un artículo de lujo. La Extinción Carnívora ha comenzado.

@resbla