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Facebook, cuando la estrategia y la cultura se meriendan la ética

Seguro que recordáis la frase de Peter Drucker en la que nos recuerda que la cultura se desayuna a la estrategia. En realidad, lo que también nos viene a decir esa frase es que cuando la estrategia y la cultura están alineadas son imparables. Y lo son para lo bueno y para lo malo. Cuando uno mira lo que hace facebook, solo puede pensar que efectivamente la estrategia y la cultura están muy alineadas, tan alineadas que se han zampado a la ética para merendar.

De esto hablamos esta semana en el #technobits semanal de Capital Radio con Luis Vicente Muñoz:

https://resbla.com/wp-content/uploads/2018/10/facebook-50.mp3?_=1

 

Hay que reconocer que Zuckerberg está teniendo un año tremendamente malo. El escándalo de Cambridge Analytica fue la gota que colmó el vaso de lo que cada vez parecía más claro, facebook ya no sumaba usuarios con la misma alegría que lo hacía antes. Los primeros datos después de la comparecencia de Zuckerberg en el Congreso de EEUU mostraban que en EEUU el número de usuarios se mantenía plano y en Europa decaía, pero más preocupante para ellos, los más jóvenes estaban borrando la app de sus móviles.

Todo esto ha tenido un impacto importante en el valor de facebook en bolsa. Desde que se descubrió lo de Cambridge Analytica a finales de Julio, facebook ha perdido alrededor de un 25% de valor

Cierto es que no podemos hablar de que a facebook le vayan mal las cosas. Factura más de 13000 millones de dólares al año, está ganando la batalla a Snap por las «stories», y su número de usuarios activos sigue siendo brutal.

Pero uno no puede evitar pensar que podemos estar ante un punto de inflexión definitivo para facebook, y más después de las últimas noticias sobre un problema de seguridad que ha afectado a los datos de 50 millones de sus usuarios.

Básicamente facebook introdujo bugs en su herramienta de subida de vídeos. Estos agujeros en la seguridad fueron utilizados para acceder a datos personales de los afectados. Todavía se está investigando, pero esto podría poner a facebook en una situación complicada ante la Unión Europea si se demuestra que esto supone una violación de la GDPR. En todo caso, no le va a venir bien a la ya debilitada imagen de facebook así que habrá que ir viendo la evolución en su número de usuarios y cuantos se suman al #deletefacebook.

En todo caso, personalmente no creo que esto sea lo más grave. El modelo de negocio de facebook pasa por obtener la mayor cantidad de detalles sobre nosotros para poder vender su publicidad hiperpersonalizada lo más cara posible.

Desde este punto de vista, parece que la estrategia y la cultura de la compañía va totalmente en contra del anonimato de sus usuarios. Se podría decir que uno de los valores de facebook es la total hostilidad a la privacidad de sus usuarios. Es probable que para ellos es peor un usuario anónimo que un no-usuario de facebook.

De ahí viene la obsesión de facebook por cerrar el círculo alrededor de los usuarios para conseguir más y más información. Por eso la compra de whatsapp, instragram u Oculus. Todas ellas buscando conseguir más datos de calidad de sus usuarios y poder completar su perfil desde más ángulos.

Y en este escenario donde la línea entre lo ético y lo deshonesto es muy fina, facebook ha decidido que es mejor pasarse y, si acaso, pedir perdón que quedarse corto. Pero viendo algunas de las cosas que han hecho últimamente, parece que se han pasado varios pueblos.

Ya hace tiempo que facebook asustó a bastante gente cuando hace ya 7 años empezó a probar la tecnología de reconocimiento facial. Hubo muchas quejas por todo el mundo de usuarios a los que no les parecía bien que el sistema empezara a reconocerlos en fotos de terceros sin su consentimiento, dejando entrever que efectivamente ya tenían bastantes datos biométricos de todos sus usuarios.

Pero claro, esto no iba a detener a facebook. Aún sólo intuimos el valor que los datos biométricos van a tener en nuestro futuro, y obviamente facebook quiere estar ahí el primero. Anuncios de gafas que te queden mejor, ese grano que te ha salido en la cara deberías mirártelo, ¿quieres unas zapatillas nuevas de tu talla?

Así que facebook ha tirado de uno de los trucos más viejos del libro, FUD. Miedo (fear), incertidumbre (uncertainty) y duda (dubt). Hace unos meses volvió a la carga con su sistema de reconocimiento facial. Si para evitar críticas y posibles multas (otra vez la GDPR) lo había desactivado por defecto para sus usuarios, ahora necesitaba que ellos mismos lo activaran y dieran su consentimiento expreso. Así que FUD a tope, si activas el reconocimiento facial nos ayudarás a mantener tu cuenta a salvo.

Pero el último y escandaloso ejemplo de esta estrategia y cultura del todo vale para conseguir tus datos personales ha llegado hace pocos días de la mano de una investigación de Gizmondo que merecería titulares en primera plana en los periódicos.

Facebook se ha subido al muy loable carro del doble factor de autentificación (2fa) para aumentar la seguridad de las cuentas de sus usuarios. Hasta aquí, todo correcto. Pero es que resulta que cuando das un teléfono para ese 2fa, facebook considera que ese teléfono es un objetivo válido de su publicidad aunque tú sólo lo hayas utilizado con ellos para esa medida de seguridad.

Se ha probado que facebook ha estado vendiendo esa información a terceros junto a lo que se denomina «shadow profile«, que es información que genera automáticamente facebook de tu interacción con la plataforma. Información que es diferente de la que provees de forma consciente a través de tu perfil o de lo que compartes.

Tampoco ayudará a la reputación de facebook que estemos a punto de empezar a ver publicidad en whatsapp a pesar de las repetidas promesas de que eso no ocurriría. Se sabe que desde hace un par de años facebook ya utilizaba los datos de whatsapp para vender publicidad, pero esto es un paso más allá y parece que fue la razón por la que el fundador de whatsapp que trabajaba en facebook, y que estaba radicalmente en contra de esta decisión, dejó la compañía y perdió 850 millones de dólares.

Estamos a pocas semanas de la publicación de sus resultados de Q3, habrá que ver si todo esto empieza a tener impacto en sus cuentas y en su número de usuarios activos. Estoy justo estas semanas publicando unos artículos en Sintetia hablando del libro de Gerd Leonhard «Tecnología vs Humanidad». Es curioso como Leonhard en ese libro, publicado recientemente pero escrito hace poco más de 2 años, veía a facebook como el gran dominador y enemigo de nuestra privacidad en el futuro. Parece que ese futuro era mucho más próximo de lo que él pensaba.

@resbla

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De ocupaciones, cerraduras y digitalización

Llevamos un verano en el que uno de los temas que más ha estado en las noticias, más allá de la política, ha sido el de las ocupaciones. Ocupaciones con C y no K, puesto que se trata de ocupaciones mafiosas a diferencia de las okupaciones con connotaciones más políticas. Hemos visto recientemente noticias como esta, programas de televisión sobre el tema, y noticias tan rocambolescas como esta. Pero no se crean, la realidad es aún peor. Lo he vivido muy de cerca.

Pues esto empuja el #techno-bits de hoy que se ha podido escuchar en el programa de Luis Vicente Muñoz en Capital Radio a partir del minuto 28:

https://capitalradio.es/audios/20160920_CAPITAL_CHINA.MP3?_=2

 

Muy recientemente, han ocupado una casa muy cerca de la nuestra que estaba en venta desde hacía tiempo. En ese momento, nosotros nos estábamos mudando, así que nuestra casa también estaba vacía, así que imagínense la angustia. Pero esta fue en aumento según fue evolucionando la cosa.

Por un lado, los ocupas eran parte de una familia que se había especializado en ocupaciones de casas de bancos. Resulta que los bancos, una vez la casa estaba ocupada y para evitar males mayores, les daban un contrato de alquiler legal gratis, les pagaban los suministros y por si fuera poco, les pagan una mensualidad en concepto de «seguridad». Resulta que así, esta mafia tenía del orden de 20 casas en el barrio.

Así que cuando se enteraron que la casa no era propiedad de un banco, y con la intermediación de alguien cercano a la familia, decidieron abandonar la casa previo pago de una cantidad y el compromiso de 6 meses de pagos en concepto de «seguridad».

Ante esta situación, hablé tanto con la Policia Nacional como con la Municipal para entender bien la situación y ver qué se podía hacer en estos casos. La respuesta es que bien poco. Una vez entran en la casa y cambian la cerradura, una vez denunciado, la Policía sólo puede entrar con una orden judicial, y eso es un proceso me dijeron, que tarda unos dos años.

Así que la propia Policía me dijo (algo que luego he escuchado a un abogado) que la mejor opción era meterse en tu casa, a ser posible con algo que demuestre la propiedad, y una vez dentro llamar a la policía denunciando un robo en tu casa, todo esto por supuesto sin denunciar la ocupación, ya que entonces el culpable serías tú.

Resulta además, que estas mafias se han especializado en abrir puertas rápidamente con poca violencia para cambiar rápidamente la cerradura y ante la consecuente denuncia y visita de la policía, puedan argumentar que ellos viven allí. La técnica que suelen utilizar es la del bumping, que se puede ver bien en este vídeo. Y ojo, este método también funciona con cerraduras más modernas a la del vídeo.

Así que lo que ahora está de moda son las cerraduras anti-bumpig, por supuesto diseñadas para evitar que en cuestión de segundos te abran la puerta de una forma tan sencilla. Sin embargo, como he estado hablando mucho con varios cerrajeros últimamente, no me llevó mucho tiempo que me contaran que en realidad, también hay formas de abrir este tipo de cerraduras relativamente rápido y sin mucha violencia contra la puerta, y textualmente uno me dijo, Youtube es el mejor profesor para esto (como para muchas otras cosas pensé yo). Y efectivamente una rápida búsqueda os dará vídeos de gente que abre rápidamente también este tipo de cerraduras.

El último cerrajero con el que he hablado de esto, se dedica mucho a los desalojos judiciales y se enfrentaba constantemente a todo tipo de cerraduras. Me contó métodos más o menos agresivos para la apertura de todo tipo de cerraduras. Al final de la conversación tuve que preguntarle, y tú, ¿qué cerradura tienes en casa?

Con una sonrisa de oreja a oreja me sacó el móvil y me enseñó una app. La mía no tiene cerradura mecánica, es electrónica, y la abro con el móvil. Esto no hay cerrajero que lo abra. Para mí pensé, cerrajero quizá no, pero seguro que hay unos cuantos hackers por ahí que la abrirían sin problemas y con cero violencia. Cuestión de tiempo que las mafias de mi ex-barrio empiecen a aprender a programar.

@resbla

 

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Discos de 8 pulgadas para lanzar misiles nucleares

Las películas de Hollywood siempre proyectan una imagen de ultimísima tecnología relacionado con el ejército de Estados Unidos. Por eso, ha sido una gran sorpresa saber gracias a una auditoria de una agencia gubernamental de allí, que algunos misiles balísticos americanos son controlados con ordenadores de los años 70, y que por lo tanto, sus programas de lanzamiento se cargan desde discos de 8 pulgadas.

Hablamos de eso en el #techno-bits de esta semana, como siempre en Capital Radio con Luis Vicente Muñoz.

Mucha gente ni siquiera habrá visto uno en su vida, alguno más habrá visto los de 5 1/4, pero son parte de casi la prehistoria digital (tenéis una foto arriba de ambos). Además son protagonistas de un divertido malentendido en la nomenclatura informática más viejuna.

La traducción al castellano del nombre de estos discos, floppy disk, fue disco flexible. En esa época, los discos duros eran carísimos y muy poco comunes. La siguiente generación de discos flexibles fue la de 3 1/2, y tenían la característica de que iban en una carcasa de plástico más rígido y aparecieron en un momento en el que empezaron a generalizarse los discos duros en los ordenadores. Eso llevó a mucha gente a pensar que en realidad los discos de 3 1/2 eran discos duros, comparados con los discos flexibles de 5 1/4 (chascarrillo de abuelo cebolleta off).

Pero bueno, centrémonos en la noticia. Dudando que haya sido algo planificado, en realidad tiene varias ventajas utilizar sistemas tan antiguos en un sistema como este.

La primera, es que si funciona, para qué lo vas a cambiar, y más en sistemas tan críticos como este. No se me ocurren muchas funcionalidades extra que podría tener un sistema de lanzamiento de misiles.

Pero lo que más me interesa es las ventajas en cuanto a seguridad. Una de las principales puertas de entrada a nuestros sistemas, y por lo tanto agujeros de seguridad, son los puertos USB. Hay experimentos que dejan llaves USB por la calle y más del 50% de las llaves acaban conectadas a algún ordenador con la posibilidad de infectarlo. La primera especificación del estándar USB fue en 1996, así que difícilmente están presente en los IBM PS/1 de los sistemas de lanzamiento en cuestión.

Otra gran fuente de ataques informáticos viene de Internet. Es muy probable que estos ordenadores estuvieran conectados en algún momento a ARPANET, el germen del Internet actual, sin embargo, la red pasó a la historia en 1990 y no me extrañaría que nunca se volvieran a conectar a ninguna red. Así que de nuevo, una barrera para posibles hackers, los ordenadores no están conectados a ninguna red.

Así que un potencial hacker tendría que meterse físicamente en las instalaciones militares de lanzamiento de los misiles nucleares. En el caso de que lo consiguiera tendría un par de problemas adicionales. El primero, puesto que la única unidad de disco que tiene es de 8 pulgadas, tendría que haber encontrado discos y disquetera para poder acceder al susodicho ordenador, algo que empieza a ser relativamente complicado. Pero es que además, tendría que conocer lenguajes de programación muy antiguos, probablemente lenguaje ensamblador.

Así que aunque parezca un contrasentido, quizá los ordenadores de lanzamiento de los misiles nucleares de EEUU estén más seguros con tecnologías de los años 70 que con tecnología actual. Bueno, he exagerado, pero seguro que mucho más barato sí.

@resbla